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Sobre mi experiencia en la residencia EMARE

Buildacode Mónica Rikić, 2014

Hace a penas dos meses que he vuelto de Brisbane, Australia, donde estuve realizando una residencia artística de dos meses en el centro QUT – The Cube. El proyecto que presente pare realizar durante la residencia se trataba de una evolución de mi proyecto Buildasound, salido del MUAD.

 

La residencia artística que realicé pertenece a el programa EMAN/EMARE. Es un programa europeo de becas para artistas que trabajan con nuevas tecnologías o otros media. Las siglas significan European Media Artists in Residence Exchange. Te dan la oportunidad de trasladarte a un centro extranjero, en este caso de Australia o Canadá, durante dos meses para realizar un proyecto. Te cubren alojamiento, traslados y te dan otro tanto para manutención y gastos de producción.

Principalmente la idea era convertir el juego en una herramienta mediante la que se enseñaran conceptos básicos de programación musical – en Pure Data (PD) - a través de unos cubos de espuma. Resulta que tuve la suerte de que mi propuesta se topara con Lubi Thomas, comisaria del centro en el que me eligieron para hacer la residencia. Según me comentó, no tuvo duda en elegir mi proyecto puesto que iba en la misma línea que estaban enfocando ellos los programas STEM.

STEM – Science, Technology, Engineering and Math - son unos programas educativos muy utilizados en países anglosajones, sobretodo USA y Australia, en los que los niños aprenden estas cuatro materias de una manera experiencial, a través de pequeños experimentos, talleres e invitados externos a su centro educativo. Lo que les interesaba de mi proyecto era esta manera de enseñar a los niños a programar sacándoles de la pantalla.

Buildacode, Monica Rikic 2014

Más abajo dejo referencias de mi proyecto, pero básicamente Buildacode (y de manera similar su versión anterior Buildasound) está creado por 24 cubos de espuma. Cada cubo esta forrado con una tela en la que en tres de sus caras tiene unos símbolos abstractos que pertenecen a un objeto de PD. En las opuestas están los códigos Reactivision que cuando son leídos por una cámara colocada detrás del área de juego, son procesados y permiten crear o modificar diferentes sonidos o patches de PD.

Además esta versión tiene también un feedback visual, en el que el usuario puede ir viendo lo que está haciendo, con una descripción más concreta de cada objeto que está utilizando y de como se afectan el uno al otro. También esta versión introduce algo que me interesaba mucho, que es la gestualidad. No solo tienes que colocar los cubos en una posición concreta si no que tienes que interactuar con ellos y entre ellos de una manera determinada, bastante intuitiva, para hacerlos sonar.

Obviamente el proyecto en cuanto a enseñanza es bastante experimental, pero también se encuentra en una primera fase de pruebas, de ver como reaccionan los usuarios a la herramienta y de como llegan a aprender algunos conceptos.

Aprender programación convertida en juego y perder el miedo al no saber, a lo prejuicios de género, edad o de lo que es aburrido y de lo que no. Eso es lo que intentan promocionar los programas STEM y el arte puede ser una herramienta muy fuerte para llevar a cabo estos objetivos.

Gracias a estos programas, tuve la suerte de poder realizar varios talleres en escuelas y en la universidad de Artes Visuales con diferentes herramientas: Arduino, MakeyMakey, electrónica básica…

Obviamente Australia es un país que no tiene los mismos problemas económicos que los nuestros y la inversión en educación no es comparable, pero que bueno sería ver llegar este tipo de iniciativas a nuestros centros educativos, y así mezclar el arte con la ciencia y no verlo solo como una práctica para hacer cosas bonitas o entretenidas para pasar el rato.

El arte, sobretodo el que hace uso de las nuevas tecnologías, tiene, según yo lo percibo, un gran futuro como herramienta educativa, solo falta ver cuanto tiempo tarda en llegar a nuestro país…

 Links:

http://monicarikic.com/
http://buildacode.info/
http://buildasound.info/
http://www.thecube.qut.edu.au/
http://www.thecube.qut.edu.au/resident/monica-rikic
http://emare.eu/